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EE无paper科研渣的全PhD申请之路
作者:百万发 阅读: 时间:2019-07-30 10:03 

  回望大学阶段甚至更往前的人生,在我看来,决定大学毕业后是否出国,读研还是读博,都是越早决定越好(如果高中甚至初中就有这种打算,是再好不过了)。然而大部分人或许不具备这个条件,而我大概是在大一下学期开始有这个念头。但当时除了知道要早点准备语言考试和保持成绩靠前之外,对出国申请的其他条件,如科研,推荐信等几乎一无所知。或许是靠着初高中应试教育结束后的惯性,大学期间我在课程和考试方面还比较上心,成绩也拿得出手。但是在遇到GGU之前,这种惯性也导致了我在准备申请时的被动思维——大二下学期开始接触科研,看起来时间点还算早,但是因为没能主动寻求帮助和指点而走了一些弯路,致使用心做的科研却并没有什么产出。

  大三上学期,我开始了解到科研产出和暑研对于出国申请的重要性,于是申请了UCLA的CSST项目,同时也开始更积极地参与科研。但我始终觉得自己没有一个清晰的规划,同时有许多疑问得不到解答,便决定向GGU寻求帮助。后来的事实证明,这个决定是十分正确的,并且我认为如果能更早得到GGU的帮助,取得的效果应该也会有质的飞跃。

  先来说说科研。第一段科研是校内面向本科生的官方项目。这种项目因人而异,有可能能遇到愿意带你的大腿老师和学长,能够在本科阶段的第一段科研就产出paper,但也有可能变成一个人闷头干,或者甚至最后水水就过去的局面。而我属于明明有学长在进行类似课题,并且准备发paper,却只知道一个人闷头干最后干了很多却只拿了个课程等第A的那种……不过这段经历的确给后面的比赛及暑研打下了坚实的基础。

  第一段科研结束后,IEEE的电路与系统分会开始举办第一届Student Design Competition,晋级者有望在来年的相关会议上决赛并做presentation(后来据GGU mentor说是本科期间发一篇该会议一作基本就可以横扫),并且之前项目的导师也推荐我和几个同学参加。组队参加比赛后,先后经过了三个阶段的筛选,完成了两个相关但不同课题的系统设计与原型demo,最终进入了决赛。正是在第二个阶段开始前,我找到了GGU,并很快和Stanford的大佬mentor和培训师进行了第一次meeting。那时大三上学期已快结束,mentor提了很多宝贵的建议,包括提高对科研的重视性,争取在前述会议或是之后的会议上有一作paper等等。本来因为课题比较challenging,我在比赛方面已经有些消极懈怠,甚至盼着被淘汰,但和mentor还有培训师的meeting点醒了我,同时不久之后第二阶段的结果公布了我们队伍晋级决赛的消息,于是我便开始打了鸡血一样地focus在决赛的系统设计及展示上。最终,尽管原型系统无法带到美国现场demo而只能presentation和放视频,我们还是拿到了第二名,结果还是很令人满意的。并且我在团队中从idea到实现都做了很多工作,这使得我在申请季的CV和PS中都有很多可以写。

  在暑研方面,CSST的申请周期长并且竞争较为激烈,尤其是面试关比较难过。在这一点上,我和mentor及培训师面试前的meeting起到了很大的帮助作用。他们在meeting中列举了很多面试官可能提到的问题以及相应的对策。而在面试中面试教授也的确问了很多类似的问题!于是我在面试中能和对面的教授聊得很来,也顺利地入选了项目。并且在暑研过程中写weekly report这一点也是mentor和培训师以及GGU的课程多次强调过的。而我的暑研导师正巧是十分忙的类型,于是weekly report在后来他给我写推荐信时也起到了很大的作用。 在后来申请提交后的多次同不同学校教授的面试中,对方都表示对了暑研经历的浓厚兴趣,甚至有的教授明说了因为跟暑研老板很熟所以对我感兴趣,足见做好暑研并拿到这封强推的重要性。

  关于语言考试,我个人认为考得早不如考得巧,同时一段时间充分准备后一战通过比考很多次刷分的效率要高得多。比如托福的有效期是两年,而有些学校的算法是从入学倒推,因此决定性一战的时间应该在大三上学期中下旬,这也是在加入GGU之后才获知的信息。关于GRE的准备,我觉得更多的重点在于单词。我在准备时主要做的就是背熟小三千外加适当的刷题,最后考出的结果还是令我这个工科生很满意的。

  关于申请季的选校,我的选择或许不太值得参考。因为铁了心要读Ph.D.再加上比较固执,我十几所学校申的全是博士项目,另外我选择的标准主要是一个学校是否在我感兴趣的领域内有比较强的老师,因此有些学校综排并不高,但专排基本都是美国前十五的样子……因为我无paper,这么做的风险还是有的。实际上选校时mentor和培训师给我提了很多很好地建议,比如一些排名特别靠前的学校可以改申MS增加中奖概率,另外一些比较靠后的学校也可以申MS来保底。

  在文书写作方面,GGU的强大得到进一步体现。一次又一次的meeting中,mentor和培训师会提出很多细致且有针对性的建议。比如在CV中描述科研经历的措辞、句式,比如PS整体结构的修改,关于每段科研经历篇幅的把握、重点的突出,甚至是PS中段与段之前的起承转合,以及细到科研技术细节的恰当描述以突出自身能力和贡献等,都得到了打磨和升华。最后native的语言润色也是十分细致,一字一句的。而且看得出来GGU会找专业相关的native来润色,很多措辞的修改都十分专业和贴切。

  选择GGU带来的优势是多方面的,GGU首先是一个很高的平台和起点,能够充分解决申请中信息不对称的问题,干货满满的培训课和mentor和培训师及时耐心的回复能够解答你申请中各种大大小小的问题和顾虑,同时申请的时间线也会帮你很好地把握。另外专业高度相关的mentor带来的个性化帮助的优势也已经在前文中很多处体现。

  而更让我感激的,是在我遭遇挫折时,来自培训师和mentor及时的建议和关怀。在办参加比赛决赛用的B签时,由于我个人的疏忽没有带CV,导致B签被check(是的,最终会议没能去成现场,但是在presentation时强行用skype参加)。此时已是五月中旬,护照在大使馆,而我还没有办暑研用的F签,眼看着暑研都有可能泡汤,我一度陷入混乱之中。培训师和mentor得知情况后,迅速给我提了很多解决办法,建议我积极联系大使馆说明情况,有可能暂停B签程序,要回护照并及时办理F签等。终于六月上旬大使馆同意我暂借出护照,我在6月中旬火速参加了F签interview(这期间为了开导我,培训师还请我吃了顿好的!)。

  然而天有不测风云,F签再次被check(或许是因为操作太非常规引起了VO特别关照……)!之后的等待中,我的意志也一天天消磨,也错过了CSST的开始日期,而项目官方的回复只能允许最多两周的迟到——而就在项目开始的第二周周五,F签clear!此时的我已经被折腾的半死,几乎已经对完成暑研,甚至是之后的申请不抱希望,有些不想赴美,而是选择在国内做项目。就在我游移不定之际,得知情况的mentor和培训师火速和我进行了meeting,meeting中mentor语气十分坚决地让我一定要去暑研,强调暑研十分重要。在这种激励下,我终于清醒并买了两天后的机票,决定立即赴美。尽管暑研只剩了八周,但我在这八周内尽可能最大化了产出并强化导师及最后负责写推荐信的博士学长对我的印象,使得暑研成为我申请路上决定性的一环。能够连跨这几道坎,离不开GGU培训师和mentor的倾力相助!




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